Stottertherapie RotterdamRotterdam – Keihard werken. Dat is het belangrijkste geheim van de honderd stotteraars die dezer dagen in Rotterdam hopen te genezen van hun handicap. Dankzij het McGuire Programma zetten ze reuzenstappen. ‘Wie gisteren amper zijn eigen naam kon uitspreken, houdt zondag op een zeepkist een speech op het Binnenwegplein.’

Ik had voor mijn gevoel helemaal niets te verliezen

Het is net alsof tegelijkertijd twintig autobanden worden leeggeprikt. ‘Ssssssstation,’ klinkt het luid uit tachtig kelen. Het station gaat in een zaal van het NH-Atlanta Hotel vele malen in de herhaling tijdens de stotterles, net als andere woorden waar stotteraars een gruwelijke hekel aan hebben.

‘Oefenen is belangrijk bij het overwinnen van het stotteren,’ zegt Frank Loomans, coördinator van het McGuire Programma. ‘We doen ademhalingsoefeningen. Spreekoefeningen. En we leren mensen zelfverzekerder te worden.’ De meeste cursisten zijn ouder dan 30. Velen beschouwen de ook van televisie bekende therapie als de laatste strohalm. De meesten hebben van alles geprobeerd om van het stotteren af te komen.

‘Ik heb er last van sinds ik 8 ben,’ zegt cursiste Carolien Verhoeff. ‘Ik heb vaak logopedie gehad. Maar het probleem is dat je na afloop van de therapie terugvalt. Verleden jaar ging het steeds slechter. Ik werk in de zorg, met demente ouderen. Het lukte met hen te praten, dat was vertrouwd. Maar als ik aan het eind van mijn werk moest overdragen aan een collega, was dat rampzalig. Ik kwam er helemaal niet meer uit.’ Eerder dit jaar meldde zij zich aan voor de McGuire-therapie. ‘Ik had voor mijn gevoel helemaal niets te verliezen,’ zegt ze bij het verlaten van het hotel. Samen met medecursist Danny Wassenaar is ze met een bijzondere opdracht op pad gestuurd. Ter bestrijding van de stotterangst moet het duo met willekeurige passanten een praatje aanknopen.

Heel knap dat je dit durft

,,Dag mevrouw, mag ik u wat vragen?’’ introduceert Wassenaar zich op de drukke Lijnbaan bij een onbekende. ,,Wij doen een stottercursus. Mag ik mijzelf aan u voorstellen?’’

Hij praat wat aarzelend, maar zonder haperingen. Ook zijn naam komt redelijk soepel over zijn lippen. Hij glundert van de complimenten. ,,Ik vind het super dat je hier staat,’ zegt de gesprekspartner bij het afscheid. ,,Ik heb op tv gezien hoe stotteraars worstelen. Heel knap dat je dit durft.’’

 Wassenaar laat op zijn mobiel een filmpje zien van zijn eerste oefen-interview. Dat verloop bij vlagen soepel, waarop Danny al hopeloos verstrikt raakt in zijn pogingen een antwoord te geven. ,,Hoe heet je vriendin?’’ vraagt de interviewer, waarop  de plaat pijnlijk blijft hangen. De langgerekte ’M’ lijkt rijp voor een plekje in het Guiness Book of Records. ,,Melanie!’’ klinkt uiteindelijk het verlossende antwoord.

 ,,Stotteren bepaalt je leven,’’ zegt Carolien Verhoef. ,,Onbewust zoeken de meesten een baan waarin je niet of nauwelijks met onbekenden hoeft te praten. En niet hoeft te telefoneren. Maar ik  ben mijn angst aan het overwinnen. Je leert assertiever te worden. Ik gebruik mijn stem wat lager. En ben me bewust van mijn ademhaling.’’

De  cursisten die op deze donderdag hard ploeteren op het woord ssssssstation, worden geacht op zondag een speech te houden op een zeepkist op het Binnenwegplein. Nadat ze als oefening honderd onbekenden hebben aangesproken.

Stotteren Rotterdam

Toch is het McGuire Stotterprogramma volgens Frank Loomans  geen tovermiddel. ,,Het programma niet stopt na de intensieve driedaagse cursus. Lotgenoten Skypen met elkaar. In Rotterdam zijn oud-cursisten zo enthousiast, dat ze elkaar tweewekelijks ontmoeten bij de McGuire-supportavond bij Stayokay Stay Okay Overblaak.’’

 Het McGuire Stotterprogramma houdt zondagmiddag vanaf 15.30 uur een informatiebijeenkomst in het NH Atlanta Hotel, Aert Van Nesstraat 4 te Rotterdam

Uit: Algemeen Dagblad, september 2014

Aanmelden cursus Aanmelden informatiebijeenkomst Download brochure Stel je vraag